秋葵雖然有個「秋」字,但是卻是最適合台灣夏天種植的作物,每年311月都是它的採收期,59月則是主要盛產季。

黃秋葵

「秋葵」又名黃秋葵、黃蜀葵、羊角豆。由於果實呈長條狀,尾端尖細,形似女人的纖纖玉指,英國人取名「美人指」(Lady's Fingers)

「秋葵」中黏黏的汁液,含有水溶性膳食纖維,除了可以降血壓、幫助消化,也有助於預防大腸癌。

 ◎秋葵共有綠、紅、白三種顏色,煮熟之後,則一律變成綠色” !!

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秋葵又名黃秋葵,原產於非洲或熱帶亞洲,由於秋葵果實呈長條狀,尾端尖細,頗似女人的纖纖玉指,早在兩千年前埃及就有栽培記錄,約於一百多年前傳入台灣。英國人甚至幫它取了一個頗為浪漫的名字「美人指」(Lady's Fingers),吃過秋葵的人很難不對它的黏滑汁液留下印象。有人自此不敢領教,也有人深愛它獨特口感,搭上生機飲食的風潮,近年來食用秋葵的人愈來愈多。

「秋葵」的營養:除了含有豐富的水溶性纖維,秋葵裡的鈣、鎂跟鉀也很多。尤其是鈣質,以100公克秋葵為例,鈣含量就有80100毫克,跟等重的鮮奶不相上下。不同的是,秋葵的草酸含量低,鈣的吸收利用率可達五到六成,比牛奶來得好,這對素食人口、發育中的小朋友,或是喝牛奶會拉肚子的人來說,是很好的鈣質來源。

無論如何,秋葵的含鉀較多,洗腎病患要燙過再食用,此外,秋葵的屬性偏寒涼,脾胃虛寒、容易腹瀉或排軟便的人,應該適量食用。

 

秋葵涼拌菜

參考:泰式涼拌秋葵

材料:黃秋葵8支、紫紅秋葵8支、紫洋蔥半顆、蒜頭4瓣、辣椒1支、檸檬1顆。

調味料:醬油膏1大匙、鹽巴適量。

做法:

1. 燒開一鍋水,加入適量鹽巴,放入整條黃秋葵汆燙1分鐘,撈起浸泡冰開水,瀝乾備用。

2. 紫紅秋葵無需烹煮,一面清洗將細毛搓揉乾淨,浸泡冰開水,撈起瀝乾備用。

3. 紫洋蔥、蒜頭、辣椒剁成細末,檸檬榨汁備用。

4. 將秋葵排列於盤子,放上蔥蒜末,最後淋上檸檬汁及醬油膏即可。

 

食用「秋葵」的小撇步

1.要知道秋葵是老是嫩,只需要輕輕捏秋葵的尾端,只要輕易捏得斷,就表示秋葵的纖維細緻,適合食用。(但這不表示你應該到市場去捏架上販賣的秋葵!)

2.秋葵表皮的細毛,清洗時洗乾淨即可,不必費工把細毛刮除。

3.秋葵的營養在裡頭的粘液,為免黏液流失,汆燙秋葵時,應『整條』下鍋,不要切除蒂頭,這樣才不會流失寶貴的黏液。

4.煮太久的秋葵,表皮會變太軟,汁液也會滲出,口感不佳。

5.先在水中加些鹽後再汆燙,可以避免秋葵變黃。

6.將汆燙過的秋葵,放入冰水中冰鎮,可讓秋葵變得爽口。

7.秋葵表面的細毛,經碰撞摩擦容易變黑,因此買回家的秋葵,要小心輕放,也不要和其他蔬果堆疊在一起。

8.紫紅秋葵的紅色素遇高溫會溶於水,碩果會變成綠色,因此,紫紅秋葵的食用一般以生菜沙拉為主。

 

赤道櫻草

「赤道櫻草」,又名黑子仔菜、日本龍葵、中國紫羅蘭活綠菜活力菜

「赤道櫻草」的嫩梢營養豐富,含蛋白質、類葫蘿蔔素、維生素E、鐵等成份,是非洲當地人民日常食用的傳統蔬菜之一。

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「赤道櫻草」有哪些營養成分 ?

「赤道櫻草」的嫩梢營養豐富,含蛋白質、類葫蘿蔔素、維生素 E、鐵等成份,且隨栽培時溫度的升高而增加,熱帶高溫地區極易培育,目前已成為新興有機蔬菜,有「活力菜」的美名。

赤道櫻草嫩梢,富含微量元素,根據亞蔬營養組分析,每100公克嫩梢含有蛋白質3.96 公克、類胡蘿蔔素3.36毫克、維生素E 4.4毫克及鐵 5.7毫克。

赤道櫻草生育迅速,定植約 7-8 週後即可開始採收,採收時宜摘取頂端 2-3 節間長度約 5-10 公分的嫩稍,川燙、熱炒或以慢火燜煨均宜,口感獨特,風味別具。除可食用外,赤道櫻草花期極長,開花繁密,花姿嬌豔,亦適合庭園叢植點綴、綠籬、地被美化或盆栽。

赤道櫻草,學名 Asystasia gangetica,英文名 Chinese Violet,別名寬葉十萬錯、寬葉馬偕花。「赤道櫻草」是爵床科(Acanthaceae)多年生半匍匐性灌木狀草本植物,原產於南亞,並已馴化於其他地區。性喜高溫多濕的生長環境。植株生長迅速,高度可達1公尺左右。莖四方形有毛,葉心型到長卵型對生,長約10公分,基部鈍圓先端尖、波狀緣。花頂生總狀花序(花軸上著生具有花梗的小花),花冠漏斗狀,兩側對稱,冷涼季時綻放紫羅蘭色的花朵,極具吸引力。果實為蒴果有毛,約3公分長,成熟時會縱向開裂,具1 - 4枚扁圓形種子。

赤道櫻草原產熱帶非洲,南亞則分布於印度、泰國、中南半島至馬來半島,現已廣泛馴化於全球熱帶地區。赤道櫻草是非洲當地人民日常食用的傳統蔬菜,在南太平洋群島則是到處可見的地面覆蓋植物。

 

黃麻菜

「黃麻菜」又名埃及國王菜、野麻嬰、帝王菜、摩羅葉,原產於中東埃及和非洲一帶。其最受矚目就是「胡蘿蔔素」,胡蘿蔔素含量為菠菜的3倍,紅羅蔔的15倍。另外富含維他命B1B2及鉀、磷、鈣、鐵等。適量食用「黃麻菜」有助於減少自由基、增強體質。

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埃及野麻嬰原是一種經年自行生長於熱帶或亞熱帶乾燥地區的植物,但為人類栽種的歷史也很悠久,在以埃及為中心的非洲東北部或中東一帶等東地中海地區,從古希臘時代以前就開始栽種埃及野麻嬰。   此外,在印度和菲律賓等氣候類似東地中海地區的區域、以及台灣,也有栽種埃及野麻嬰的歷史痕跡。尤其是在埃及,從古埃及時代開始,埃及野麻嬰就被視為「元氣蔬菜」。成為眾人熟知的「國王蔬菜」或「宮廷蔬菜」。而自此之後的埃及野麻嬰烹調方式,至今並無太大的改變。不只是埃及、在菲律賓的衣洛卡諾族也非常重視埃及野麻嬰,至今還流傳著吃了埃及野麻嬰可以長生不老、它乃「神所賜予的蔬菜」的說法。遠古時代的人,即使身處於風暴侵襲或烈的曝曬的惡劣環境中,還是能透過經驗得知,以強韌生命力不斷在尼羅河畔成長茁壯的埃及野麻嬰所蘊含的神秘力量,並將這股神秘力量延續到下一代又下一代!

 

一般來說,營養素多寡都能透過蔬菜的顏色加以判斷;以黃綠色蔬菜來說,除了少部份蔬菜以外,β胡蘿蔔素都會比淡色蔬菜多。
研究發現含有許多胡蘿蔔素的胡蘿蔔汁和荷蘭芹與「黃麻菜」相比,發現野麻嬰的含量還是多了一倍多!另外,「黃麻菜」不僅富含維他命ABC,鈣質的含量更僅次於辣椒。鐵質的含量,則跟日本人認為營養的來源蠶豆不分上下。

 

「黃麻菜」通常怎麼吃 ?

黃麻菜只摘取嫩梢食用,將黃麻嫩芽川燙30秒撈起,加入日式昆布醬油或其他喜愛的調味醬,非常清爽好吃!
在網上看到有人推薦將黃麻菜剁碎(會流出粘液)和地瓜一起煮湯,但是想像到那種黏黏的口感就覺得不討喜,所以就不嘗試了。此外,也發現黃麻菜在歐美會被用來做生菜沙拉及Thickener (增稠劑,或本地用語-勾芡),這個倒是可以試試!

 

茴香

「茴香」又叫「蘹香」,由於能消除肉中臭氣,讓它重新添香,所以稱為「茴(回)香」。原產於地中海一帶,傳統市場偶爾可見,茴香菜不僅具有特殊的香味,外型也異於一般的蔬菜。

茴香菜的果實稱為小茴香,是一種常用的調味料,有化食除膩的作用,是燒魚、燉肉、製作滷製食品的必需品,除此之外,也具有藥用價值,是一種常用的中藥材。

茴香菜的香味成分主要是茴香油,能刺激腸胃道的神經血管,促進消化液分泌,增加胃腸蠕動,排除積存的氣體,所以有健胃、行氣的功效;有時胃腸蠕動在興奮後,又會降低,因而有助於緩解痙攣、減輕疼痛。茴香油還能促進骨髓細胞成熟,有明顯的升高白血球的作用。

中醫認為,茴香菜味甘辛、性溫,有溫腎散寒、行氣止痛、健胃寬胸、解毒消痢的功效,可用於痛經、胃痛嘔吐、口角炎、齒齦腫痛。陰虛火旺的人不宜食用。※小心! 多食茴香菜,容易傷目、長瘡。

 

「茴香」和「馬拉松」有關係 ?

「茴香」(fennel)是希臘文中「馬拉松賽跑」的意思。這可追溯到西元前490年,當時希臘人打敗波斯人的地點,正是在一片「茴香」田裡,傳令兵帶著戰勝的消息跑回26英里385碼遠的雅典。從此以後,馬拉松賽跑的距離就固定為「茴香田」到雅典城之間的長度:26英里385碼 。

資料來源:商周<地球上最健康的150種食材>

 

芝麻葉

「芝麻葉」也就是「芝麻菜」,又名「火箭生菜」,屬於十字花科,芝麻菜屬,原產於地中海附近。「芝麻葉」富含維他命C 及鉀,是義大利料理 (特別是沙拉) 中不可或缺的蔬菜。芝麻菜生吃有胡椒味,及複雜口感,某些人認為它有「麻油」的味道。

芝麻菜、芝麻葉、火箭生菜 (Arugula Rocket,學名 Eruca sativa),十字花科 (Brassicacea,舊名Cruciferae),芝麻菜屬 (Genus Eruca),原產於地中海附近,從摩洛哥和葡萄牙,東至黎巴嫩及土耳其。它和芸芥 (E. vesicaria) 極類似,因此有些植物學者認為芝麻菜該是芸芥的變種,所以學名又叫E. vesicaria var. sativa。芝麻菜的花萼片在花開時隨即脫落,這是它和芸芥不同之處。學名中的 「sativa」意為人工栽培的意思。

芝麻菜生吃有胡椒味,及複雜的口感,而台灣某些廚師則說它有麻油的味道,因此台灣稱它為芝麻菜或芝麻葉;又因它的英文名字除了通俗的「Arugula」外,也叫「Rocket」,所以台灣也有人稱它為火箭生菜。

 

嫩葉具有胡椒或水芹 (Cress) 的辛辣味,有人說它又有芝麻的香氣,極適合作為沙拉;但炒食或燒湯,風味亦佳。花朵除作沙拉盤的裝飾外,亦可食用。種子可磨碎替代芥末使用,有利尿、止咳、促進血流而使體膚溫暖發紅等效用;葉子可治療或預防壞血症、利尿、興奮劑、健胃的作用。種子油可替代油菜仔 (Rapeseed) 油。

 

目前意大利的凡尼諾 (Veneto) 地區廣有栽培,但世界其他較暖和地帶,包括北歐及北美,也都有栽培。印度及波斯料理使用它的種子,叫做「Gargeer」。意大利人也常把新鮮葉子加在皮沙 (Pizza) 上;義大利拿波里海灣 (Gulf of Naples) 的伊斯其亞島 (Ischia) 人更把它做成餐後甜酒,叫「Rucolino」,綠色,有甜甜的胡椒味。它的做法類似以膾炙人口的『歸來罷!索蘭多』(Torna a Surriento」即「Come Back to Sorrento) 的意大利南部民謠之鄉索蘭多 (Sorrento),用檸檬皮加上96%純酒精,萃取索蘭多檸檬皮的特殊風味,再加上水、及糖,製作一種鮮黃綠色的『檸檬 (水果) 酒』(Limoncello),做為甜而富有檸檬風味的飯後甜酒一般。

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