除了以前大家聞癌色變,這陣子更是聞病毒色變,從非洲致命的伊波拉病毒,到中國、香港及台灣家禽的禽流感及人類的流感,甚至知名飯店上百人感染的諾羅疫情都是由病毒引起,輕者可能身體不舒服,重者可能致命,有些病毒甚至可能引發癌症。春節連假期間也爆發病毒性腸胃炎,根據疾病管制署統計就醫人數高達22.5萬人次,急診約5成病患都是腸胃炎,嚴重者甚至瀉、吐到脫水,根本無法服藥,只好躺在急診室裡打點滴,不能回家過年真是遺憾。

 

面對各種病毒,通常沒有特效藥可以殺死它們,真正能對抗它的只有我們的免疫細胞。所以成人免疫系統成熟,不易被病毒感染,年紀越小的兒童抵抗力弱,受病毒感染的症狀就會越嚴重,也越容易變成重症。既然沒有藥物可以直接治療病毒性疾病,生病除了看醫生以外,自己的免疫力就非常重要,「病毒是縱火犯,但醫師只是消防員而不是警察。醫師可以灑水滅火,讓失火的範圍減到最少,降低受損害的面積,但卻無法抓到縱火犯。想要抓到縱火犯根治疾病,靠的只有體內真正的警察,也就是我們的免疫細胞。」

 

無論病毒還是癌症的預防及治療都跟自體免疫力有重要關係,因此提升免疫力對抗疾病近年來也逐漸受到重視。中醫保健常探討環境中與身體內正氣邪氣之間的關係,其實就是說環境(正氣足)乾淨無致病因素,身體自然健康;但是如果環境中邪氣多也就是致病因素多,會不會生病就決定於身體的正氣,也就是自體免疫力。免疫力的強弱除了先天的遺傳基因,飲食、運動、睡眠、生活習慣、壓力都會有所影響,也常常會因為許多不可抗拒的因素而下降,例如人體的自然老化現象。我們的免疫系統增生、成熟、退化、萎縮的過程中,從增生到成熟約是在十幾歲至二十歲間;成年後,生產免疫細胞的胸腺會越來越小,之後免疫系統生產免疫細胞的能力就開始漸漸減弱;到了中壯年,仰賴先前建立起的免疫能力,還可維持不錯的免疫功能;到了五、六十歲之後,體內儲備的免疫能力所剩不多,免疫力開始走下坡,也越來越容易生病,甚至就罹患癌症。

 

因此,均衡營養的飲食、適量的運動、充足的睡眠、良好的生活習慣、壓力的紓解都是對抗疾病、維持身體健康不可或缺的關鍵;然而年齡增加、細胞老化卻是無可避免的生命現象。如果能在健康的時候、尚未老化之前,和我一樣提早把最優質的免疫細胞儲存起來,這將會是自己最珍貴的資產,也是給自己在未來多準備一份可以提升免疫力的生命保障。

 

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