11種常見根莖類食材中,生薑的抗氧化效力排名第一,是馬鈴薯或地瓜的10倍以上,而且比多數的蔬菜水果都高。

 

薑的功效

1.降低血液中的膽固醇。

2.降低血小板凝聚力,預防血管栓塞。

3.提高體溫,強化白血球效能,增加免疫力。

4.發揮排汗、解熱、去痰、止咳功效。

5.促進排尿,改善水腫與積水肥胖。

6.促進腦部血液循環,消除鬱悶。

7.活血化瘀,改善婦女生理不順的問題。

8.殺死食物中毒菌或腸道內的有害細菌。

9.促進腎上腺分泌腎上腺素,讓心情高昂。

10. 促進唾液、胃液、胰液、膽汁、腸液的分泌,提高消化功能。

國外更有研究,薑含有抗發炎成分,可以降低將血液供應到關節、神經,甚至腦部的毛細血管的發炎反應。研究表示,在動物研究上顯示,生薑具有抗發炎的特性,這可能有助於解釋其對肌肉疼痛的有益功效。

 

薑的不同的生長時期:

生薑:又稱為嫩薑。薑種在地下,莖在幼嫩時即採收,外皮乾淨,帶有紫紅色的鱗片。具有促進體內代謝,幫助胃黏膜功能,跟溫熱性質的老薑完全不同。

粉薑:又稱肉薑。薑在幼嫩期不採收,任其成長肥大,直到外皮由黃白色轉為土黃色,此時口感最為細緻。粉薑是塊莖顏色比生薑深,比生薑老一些,屬溫性,可降低食物的寒涼性。

老薑:肉薑不採收,等到老化時才採收,稱為老薑。此時薑肉已纖維化,外皮乾皺呈灰土色。老薑再經脫水晒乾稱乾薑,辛味特強。老薑的辛辣程度排名為所有薑種的第一位,對人體具有暖胃潤肺的幫助。

薑母:薑不採收,留種至翌年,與生成的子薑一併挖出的,稱薑母。薑母含有薑油烯,有活血化瘀功能。薑母除了可以防止血管增生、抑制癌細胞藉由血管增生而擴散,還可抑制血小板聚集,預防中風的發生。

 

生薑脆且少辛辣,肉質柔嫩且多汁,一般用來切絲、切片醃漬或在夏令當開胃菜食用。老薑則較為辛辣,莖肉萎縮少汁,多渣難消化,但薑愈老,辛辣味愈強,驅風能力愈佳,用來暖和身體,能夠刺激身體活力和提升體溫,並能有效解除體內液體、血液、代謝的阻滯。一般老薑會用來烹調提味或泡茶喝,如薑湯、薑茶。此外,老薑、乾生薑也可磨粉服用,經胃黏膜吸收,可直接抑制胃蠕動的頻率,能有效舒緩胃部的不適。

老薑也多運用在薑母茶、薑母鴨、麻油雞、燒酒雞、羊肉爐、三杯雞、蛤蜊湯、豬肝湯等的料理中。目前市面上老薑大多為23年左右的年輕老薑,一般薑齡4年的老薑等級最好。好的老薑,表皮愈多層代表年份愈老,選購時要注意整體的形態要飽滿,切忌有發霉或是乾扁的情形。

 

注意!生薑對於體質躁熱者就不適宜多吃,尤其是已經感冒,或已有咳嗽或嘴破時,就得要小心,以免食用後,發炎情況更嚴重。

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