繼大豆之後,學者們又再次於不甚起眼的亞麻子中發現了神奇的療效。而這有一大半得歸功於亞麻子所含的植物動情激素(phytoestrogen。亞麻子中所含的植物動情激素種類為木酚素(lignan,其含量在所有植物中居冠,約是其它植物中的75-800。而事實上,大家對大豆的推崇便是來自於它豐富的植物動情激素含量,只不過大豆中動情激素的種類不同於亞麻子中的木酚素,但兩者均被認為能抑制動情激素所導致的乳癌

這一類乳癌的發生是由於動情激素在結合位於細胞上的動情激素接受器後,所造成細胞的不正常分裂生長。然而在人體細胞中,植物動情激素也可以與相同的接受器結合,因而與人體動情激素成了競爭對象,由於它的作用較人體動情激素緩和許多,僅有人體動情激素的千分之一至百分之一,因此,在動情激素所導致的乳癌中,植物動情激素便成了一種天然的抗癌物。這項發現相繼被幾個研究證實。


明尼蘇達的Joanne Slavin 教授針對修道院裡28名年紀在65歲以上的修女進行測試,結果顯示連續七週每天食用510亞麻子的修女,其體內的動情激素含量相較於未食用亞麻子者低。加拿大的Gross Paul博士則發現每天食用兩大匙亞麻子的乳癌罹患婦女,在三十天後,癌細胞的生長速度較未食用者低了33%,而在癌細胞蔓延的情形上也低了60%。這對在更年期後須服用動情激素等荷爾蒙以維持正常生理功能,卻又擔心其可能導致包括癌症等副作用的婦女朋友來說,無非是一大福祉!

除了植物動情激素外,亞麻子中富含的纖維及亞麻酸油也都被認為有一定的抗癌能力。其中,亞麻酸油屬於Omega-3脂肪酸的一種,這與深海魚類所含的Omega-3脂肪酸相似,除了抗癌外,它最廣為人知的功用便是在降低膽固醇、三酸甘油脂(血脂),維護心臟循環系統的效果。在這方面,亞麻子比起大豆可說是略勝一籌。

另外,在食用亞麻子上有幾點大家應注意的,完整的亞麻子雖保有其纖維質部份,但不易被人體消化,會降低植物動情激素及Omega-3脂肪酸的取得效率,因此,在食用前最好先將它磨碎或搗碎,如果是使用亞麻油的話,記得如同橄欖油一樣,加熱會降低它的效果,不妨試試把它淋在沙拉上。最後還是要提醒大家,世上沒有哪一種食物是萬靈丹,人體所需要的是多樣性、均衡的飲食,雖說亞麻子是天然的食物,過量食用亞麻子是否會對人體造成不良的影響,特別是它會不會在乳癌高危險群造成反效果,仍有待進一步的研究。而對於正在接受乳癌治療的朋友,也最好先詢問醫生亞麻子(或大豆)是否會干擾目前使用的抗癌藥物的作用

今天晚餐,就在白飯上撒些有濃濃香味的亞麻子吧!



注意: 本文章所提供的資訊不能取代醫師治療。
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